Вход    
Логин 
Пароль 
Регистрация  
 
Блоги   
Демотиваторы 
Картинки, приколы 
Книги   
Проза и поэзия 
Старинные 
Приключения 
Фантастика 
История 
Детективы 
Культура 
Научные 
Анекдоты   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Персонажи
Новые русские
Студенты
Компьютерные
Вовочка, про школу
Семейные
Армия, милиция, ГАИ
Остальные
Истории   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Авто
Армия
Врачи и больные
Дети
Женщины
Животные
Национальности
Отношения
Притчи
Работа
Разное
Семья
Студенты
Стихи   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Иронические
Непристойные
Афоризмы   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рефераты   
Безопасность жизнедеятельности 
Биографии 
Биология и химия 
География 
Иностранный язык 
Информатика и программирование 
История 
История техники 
Краткое содержание произведений 
Культура и искусство 
Литература  
Математика 
Медицина и здоровье 
Менеджмент и маркетинг 
Москвоведение 
Музыка 
Наука и техника 
Новейшая история 
Промышленность 
Психология и педагогика 
Реклама 
Религия и мифология 
Сексология 
СМИ 
Физкультура и спорт 
Философия 
Экология 
Экономика 
Юриспруденция 
Языкознание 
Другое 
Новости   
Новости культуры 
 
Рассылка   
e-mail 
Рассылка 'Лучшие анекдоты и афоризмы от IPages'
Главная Поиск Форум

Чужие - - Чужие-Ii: планета отчаяния

Фантастика >> Зарубежная фантастика россыпью >> Чужие
Хороший Средний Плохой    Скачать в архиве Скачать 
Читать целиком
Марина Наумова. Чужие-II: планета отчаяния

1


     Ни разу за все время работы в спасательной бригаде у Тедди не было такого гнетущего настроения. Даже клочья космической пыли на обзорном экране вызывали у него тревожные мысли. Пыль, туман, тайна... Какую мрачную тайну прятал в себе туман, опутывающий подступы к этой Богом забытой планете?.. Если тайна и была, то не менее гнусная, чем этот проклятый туман. Туман в космосе?!. Неожиданно возникшая на экране капсула заставила его вздрогнуть: ее очертания напомнили Тедди изображенный в стиле кубизма собачий череп. Беловатый, почти костяной, блеск металла, симметричные пятна глазниц. Череп в тумане!

     Еще неуютней Тедди почувствовал бы себя внутри капсулы. Она казалась вымершей. Покрытые слоем синей изморози пульт, части систем жизнеобеспечения и обтекаемый верх анабиозной камеры выглядели почти нереальными в голубоватом мертвенном свете. Но пока Тедди всего этого еще не видел.

     Тедди поднес микрофон к губам:

     - Внимание, приближаемся!

     "Неужели на этот череп придется посылать людей?" - сжалось у него что-то внутри от предчувствия беды. Или от возможного соприкосновения с чьим-то горем?

     Бок планеты, раскрашенный наугад воздушными течениями, занял почти весь экран, вытесняя из поля зрения череп капсулы.

     Стыковка прошла быстро и четко. Так как вероятные обитатели капсулы не подавали никаких признаков жизни, люк начали резать лазером. Но даже сноп брызг расплавляемого металла не мог разрушить мертвенный покой. Ничто не изменилось, когда на пороге показались фигуры разведчиков в скафандрах. Резкие конусы фонариков расплывались от притаившихся в синеве струй тумана - теперь уже почти настоящего. Пустота подавляла.

     Они двигались неестественно медленно, словно по дну гигантского аквариума.

     Синяя слизь прилипала к подошвам. Остановились возле анабиозной камеры. Старший, Майк, провел ладонью по защитному стеклу. Слизь?.. Нет, изморозь.

     Под колпаком виднелось лицо. Неподвижное лицо женщины, бледное от внутренней подсветки. Сложенные на груди руки делали ее похожей на мумию. Даже анабиоз не сгладил до конца следы пережитых страданий. Майк поспешил отвести взгляд от ее лица.

     Обычно эмоции на лице запечатлевает смерть. Майк не поверил, когда глазок биодатчика подмигнул ему светлым огоньком.

     - Биоритмы функционируют, - произнес напарник. - Она, кажется, жива.

     - Ну что ж. - Майк вздохнул и провел рукой по шлему, словно вытирая пот со лба. - Теперь пусть ею займется спасательная группа.
2


     Доктор Хедли вошла в палату. Рипли не спала - ее глаза настороженно наблюдали за каждым движением вошедшей.

     - Привет, Рипли, - улыбнулась негритянка. Пациентку надо было во что бы то ни стало развеселить, по крайней мере, окончательно вывести из нервного шока. Депрессия часто развивается у людей, долгое время проведших в анабиотическом сне, но зная послужной список Рипли, доктор ожидала более быстрого выздоровления. - Как мы себя чувствуем?

     - Ужасно. - Рипли заставила себя немного расслабиться. До каких пор она будет еще ожидать появления чудовища?

     - По крайней мере, лучше, чем вчера, - снова улыбнулась доктор и проверила аппаратуру.

     "Зачем столько медицинской техники? - вскользь отметила про себя Рипли. - Или они что-то подозревают? Но тогда..."

     - Где я? - уже не в первый раз спросила она, приподнимаясь в кровати. Опять в глубине души ожило ощущение опасности, дернулось мерзким червячком... Или это пошевелился страшный эмбрион? При мысли об этом по спине Рипли пробежали мурашки.

     - Все в порядке, вы в безопасности, - мягким голосом произнесла Хедли. - Через пару дней вас переправят на земную станцию. - Заметив появившуюся на лице пациентки гримасу и истолковав ее по-своему, она продолжила: - Поначалу будет кружиться голова, но это быстро пройдет. О, кажется, к вам гости!

     Рипли ощутила, что нервы вновь собираются в комок. Как она могла не заметить, что дверь открылась? А если там...

     В проеме двери возник человек. Молодой, одетый с иголочки. "Это еще зачем?" - внутренне содрогнулась Рипли, но вдруг заметила у него в руках рыжего Джонси. Кот, похоже, был вполне доволен тем, что его куда-то несут.

     - Джонси, иди ко мне, миленький! - ожила Рипли. Он, единственный маленький друг, снова был с ней! С этой секунды ни доктора, ни незнакомого гостя для нее не существовало. Она прижала Джонси к себе, и прикосновение к мягкой теплой шерстке придало ей силы.

     - Ну, как ты? Глупый кот! Как себя чувствуешь? - спрашивала она, заглядывая в родные зеленые глаза. - Где ты был?

     Гость поправил галстук и усмехнулся. Психологи верно рассчитали, что этот зверек поможет начать разговор. Нужно только дождаться, пока слегка стихнет радость от первой встречи. Берт придвинул стул и сел на него верхом.

     - Кажется, вы с ним знакомы? - спросил он Рипли наконец посмотрела и на него. - Меня зовут Картер Берт. Я работаю в Компании, но не начальником, конечно.

     "В Компании? - В душе шевельнулся червячок боли. - Значит, в Компании, в той самой, пославшей нас на смерть".

     - Вам нехорошо? - сочувственно переспросил Берт, уловив изменение в ее лице. - Не волнуйтесь, слабость скоро пройдет. У вас ведь кружится голова? Ничего удивительного - после такого затяжного сна! Вы еще держитесь молодцом.

     "О чем он? Почему - затяжной сон?" Она не могла понять, о чем он говорит; необходимость прислушиваться к себе лишала ее возможности полноценно следить за нитью разговора. Все же внутри что-то шевелилось. "Это просто желудок", - пробовала убедить себя Рипли, но чем больше она сосредоточивалась, тем сильнее становился страх. "Затяжной сон..."

     - Сколько времени я находилась в анабиозе?

     - Вам не говорили?

     Рипли с вымученным раздражением уставилась на Берта.

     - Сколько?

     Берт неопределенно хмыкнул.

     - Вначале это может вас поразить, но вы спали очень долго.

     - Сколько?!

     "Что еще за шутки? Зачем он оттягивает ответ? Что все-таки произошло?" - продолжала нервничать Рипли.

     - Вы проспали пятьдесят семь лет.

     - Что?! - выдохнула она. Это казалось невероятным. Что могло произойти за это время? Она не удивилась бы сейчас, если бы ей сказали, что Чужие уже уничтожили Землю, и эта станция - все, что осталось от прежней цивилизации. Уж не это ли от нее хотят скрыть?

     - Ваш корабль унесло с заданного курса, - начал объяснять Берт, - и выбросило на замкнутую орбиту. Спасатели наткнулись на капсулу совершенно случайно. Вам просто повезло. Вы могли остаться там навечно...

     "Там... А кто сказал, что там - хуже? Во сне ничего не чувствуешь, - думала она вслед за его мыслями. - А что, ждать, пока чудовища ворвутся и сюда, - лучше? Они могут быть всюду, на каждом корабле, на любом. Раз спасатели подобрали меня, они подберут и кого-то другого, если не сделали это уже сейчас. В какую из дверей вломятся сейчас эти твари?" Руки Рипли инстинктивно сжали Джонси. От боли кот зашипел.

     Перед глазами Рипли мелькнули оскаленные белые клыки, и нервы не выдержали - она закричала.

     Эмбрион внутри шевельнулся, тело пронзила боль, разрывающая мышцы живота и выпускающая чудовище наружу. Разбрызгивая во все стороны кровь и слизь, взметнулась над ее телом прямоугольная морда жуткой ящерицы, покидающей трепещущую от боли и еще живую человеческую оболочку. Леденящее душу рычание потрясло палату.

     - Что с вами? - долетел откуда-то голос Берта.

     "Неужели я жива?" - корчась в конвульсиях, думала Рипли. Зверь еще был в ней: хвост и когтистые задние конечности елозили внутри, причиняя все новую боль.

     - Доктор, скорее, сделайте хоть что-нибудь! - закричал Берт, глядя, как Рипли бьется в судорогах на кровати. Только что каменное и лишь слегка морщащееся от неудовольствия лицо превратилось в отталкивающую маску боли, отчаяния и безотчетного страха. - Скорей же! Скорей!

     "Почему этот монстр застрял во мне? Сколько времени будет продолжаться эта боль?" - стонала Рипли. "Почему они не стреляют? Неужели им не ясно, что я уже мертва?!"

     - Убейте меня! - отчаянно завопила она. Чудовище лязгнуло зубами, его когти сжались, вырывая внутри клочья мяса. - Нет! Нет!!! - Сумасшедший вопль раздирал Рипли, как когти монстра. "Сколько это будет продолжаться?" - Боль перешла за предел чувствительности, давая ей передышку, достаточную для того, чтобы провалиться в беспамятство.


     "Неужели это была галлюцинация?" - спрашивала себя Рипли, очнувшись вечером на той же кровати. Ничто вокруг не подтверждало реальности кровавой драмы. Все прибрано, чисто, спокойно... Улыбаясь, к ней подходила Хедли. Что-то тяжелое лежало на ногах; приподняв голову, Рипли убедилась, что это был Джонси.

     - Вы уже успокоились? - обыденно поинтересовалась доктор. - Я принесла вам снотворное...

     - Я достаточно спала, - покачала головой Рипли. Ей нужно было прийти в себя и разобраться в собственных чувствах. Разобраться самой - положиться было не на кого.

     "Итак, со мной просто случился истерический припадок. Но значит ли это, что Чужих действительно нет? Может быть, тот был последним... А скорее всего, о той планете просто забыли. Или узнали о нашей судьбе и решили прекратить ее исследование. Пусть будет так. В конце концов, если бы об этих тварях знали, они были бы намного осторожней со мной. Скорей всего, просто не рискнули бы меня подобрать".

     Ее мысли сложно было назвать глубокими, но на другие сейчас она была не способна. Достаточно и того, что они успокаивали.

     Для большей уверенности Рипли притянула кота к себе.

     - Ну что, дуралей? Все в порядке? В порядке, миленький, - принялась она убеждать Джонси (а скорее - саму себя). - Все в порядке. Все позади... Все позади...
3


     На заседании комиссии присутствовал сам Глава Компании. Новый.

     Конечно, 57 лет назад его не могло быть...

     Он занимал мысли Рипли недолго - как только на экране появилась знакомая компьютерная запись, она забыла обо всем.

     Она была спокойна, глядя в глаза погибшим товарищам. Спокойна, насколько это было возможно. Пока долг не выполнен, переживания обязаны отойти на второй план. Собрав все силы, Рипли отвечала ровно и сдержанно. Ни в коем случае трагедия не должна была повториться. Ни в коем случае. Чужие должны быть уничтожены, Разум должен восторжествовать. В конце-концов, в Компании работают неглупые люди. Может, подлые, но, во всяком случае, не дураки...

     И все же...

     За три с половиной часа мнение членов комиссии ничуть не изменилось.

     - Еще разочек, пожалуйста, - привычно вежливо повторил один из них оператору, отвечающему за полученную с корабля Рипли запись. - Вот именно этот отрывок. Мне бы хотелось вернуться к тому моменту...

     Вряд ли хоть кто-то мог выдержать это спокойно.

     - Я ничего не понимаю! - В голосе Рипли от напряжения появилась дрожь. Она с трудом сдерживала себя. - Сколько раз можно пересказывать одно и то же?!

     "Какие равнодушные у них лица", - словно только теперь заметила она. Сидящие за длинным столом члены комиссии были удивительно похожи друг на друга: за все время беседы Рипли запомнила только Главу Компании и какую-то женщину, лицо которой показалось ей особо неприятным.

     Смертельная угроза Человечеству? Кого это здесь волнует? Деньги и только деньги, зашифрованные словами "интересы Компании".

     - Вы признаете, что вы, выключив двигатель, уничтожили довольно дорогой звездолет? - задал вопрос Глава Компании. В его голосе слышались ледяные нотки.

     "Конечно! что бы еще их волновало!"

     - Сорок миллионов международных долларов, - глядя через стол в глаза Рипли, уточнил Глава Компании. - Это довольно большая сумма. Да, конечно, записи на компьютере подтверждают кое-что из вашего донесения, а именно: в силу неизвестных причин корабль сел на планете LB-426; в те годы это была неисследованная планета. Затем он возобновил курс и потерпел аварию по неизвестным причинам...

     Для Рипли было ударом в спину.

     - Что значит "по неизвестным причинам"?! - взвилась она. - Я вам уже сказала: по приказу мы сели на планету, чтобы добыть эту штуку, которая чуть не уничтожила весь персонал и меня... Точнее, уничтожила всю команду и ваш корабль...

     Рипли понимала, что спорить с ними уже бесполезно.

     Они не признаются в том, что отдали этот приказ. Гораздо проще свалить вину на того, кто слаб и не может защищаться.

     Но почему не может?

     Она справилась с чудовищем, потому что не стала отступать. Точнее, потому что боролась до конца. И если борьба еще не кончена, она будет бороться снова и снова.

     - Дело в том, что у нас нет никаких подтверждений существования созданий, о которых вы нам рассказывали, - перебила ее женщина из комиссии. Рипли поняла уже, что в ней отталкивало: она смотрела на всех с чувством неоспоримого собственного превосходства.

     - Это потому, что я вышибла последнего из них через воздушный шлюз! - "Иначе вам бы пришлось увидеть его клыки собственными глазами", - чуть не добавила Рипли, но вовремя успела остановиться.

     Глава Компании снисходительно взглянул на нее, потом на женщину.

     - Скажите, а такие враждебные организмы, описанные Рипли, обнаружены на LB-426?

     - Нет, - женщина подобрала губы. - Там ничего нет. Только скалы и камень.

     Глава Компании сплел пальцы и снова взглянул на Рипли.

     Собрав последние силы, Рипли продолжила:

     - Я тоже вам говорила: там нет своей фауны и флоры. Там находился корабль инопланетян. Мы приземлились на его бакен и нашли то, чего никто не находил... - Рипли говорила медленно, словно диктовала, - никогда за триста лет Космической Эры...

     - Существо, которое проникает в человеческий организм? - переспросила женщина.

     - Да!

     - По вашим словам.

     - Да!

     - Существо, у которого вместо крови - концентрированная кислота?

     - Совершенно верно, - жестко ответила Рипли. - Я понимаю, куда вы клоните. Я вам говорю, что эти твари существуют.

     - Подождите, офицер Рипли, вы меня не выслушали... - раздался голос Главы Компании, но остановить ее уже было нельзя.

     - Кейн, член нашего экипажа, который был на этом объекте, видел там тысячи яиц...

     - Тысячи?

     Глава Компании кивнул секретарю, и тот что-то черкнул на бумаге.

     - Тысячи, черт побери! - перешла на крик Рипли. И это еще не все! Потому что если одно из этих существ спустится сюда, все будет кончено, и вся ваша бумага, которой вы придаете столько значения, никому не будет нужна! - Да, борьба еще продолжалась; Рипли убеждалась в этом хотя бы потому, что ее сердце билось сейчас так же часто, как тогда, на корабле. Она замолчала.

     Члены комиссии уже начали вставать с мест: пока Рипли кричала, табло компьютера высветило надпись "Дело закрыто".

     На какую-то секунду она остолбенела. Значит, все зря? Доказательства, крики... Зря?!

     Рипли ошарашенно смотрела на уходящих. Да, она говорила в пустоту. Все проходили мимо, словно ее вовсе не существовало. Только Берт на секунду задержался возле нее. Благополучный, с иголочки одетый Берт...

     - Жаль, все могло бы пройти более удачно, - неопределенно произнес он дежурную фразу.

     Рипли посмотрела мимо него. С ним не о чем было говорить...

     Берт отошел. Рипли стояла, все еще не в силах уйти.

     Неужели все закончилось?

     Она понимала, что надежды больше нет. Ее никто не услышит...

     Но разве так должно быть? Она не удивилась, когда возле нее задержался Глава Компании. Может, все-таки понял?

     Рипли была готова в крайнем случае оказаться "самой виноватой" - лишь бы опасность, дремлющая где-то в глубине космоса, не проснулась снова.

     Шеф смотрел на нее свысока, но слабая надежда не позволила ей гордо отвернуться.

     - Знаете что, Рипли, - снисходительным тоном начал он, но она перебила его:

     - Почему вы не поверите в LB-426? - Это был последний и самый серьезный аргумент.

     - А в этом нет необходимости, - недовольно ответил Глава Компании. Это был совсем не тот разговор, на который он рассчитывал. - Там уже двадцать лет живут люди, которые не жаловались, что там есть какие-либо враждебные организмы.

     Последняя реплика обдала Рипли жаром.

     - Какие люди?! - изменившимся голосом переспросила она.

     "Люди... там..." - об этом страшно было даже подумать.

     - Как - какие люди? Инженеры, которые установили там процессор для изменения атмосферы, - спокойно - (спокойно!) - пояснял Глава Компании, - чтобы она стала пригодной для дыхания. Они находятся там уже более двадцати лет. Это колония.

     - Сколько там колонистов? - резко спросила Рипли. Она все еще не верила своим ушам.

     "Колония..."

     - Колония - большая? - снова спросила она, потому что ей показалось, что Глава Компании пропустил ее вопрос мимо ушей.

     - Не знаю точно, шестьдесят или семьдесят семей... Разрешите пройти?

     Рипли только тут заметила, что стоит на самом проходе и что Глава Компании остановился только поэтому. Но не это занимало сейчас ее мысли, жгло изнутри огнем. Люди, люди на планете...

     - Семей?! - замирающим голосом переспросила она, чувствуя, что лицо каменеет, как у приговоренного к смерти. - Боже мой!

     Что она могла еще сказать?..
4


     Сигарета в руке дымилась, все уменьшаясь, и дым, попетляв немного в воздухе, таял.

     Сколько раз Рипли сидела вот так, бессмысленно глядя на дымок? Ответить на это было сложно. Сигарета таяла, осыпалась пеплом. Так же таяла жизнь.

     Сколько прошло с того времени - месяц? год? Неважно. Ее личное время давно остановилось.

     Рипли не отреагировала на раздавшиеся в коридоре шаги: к ней уже давно не приходили.

     По коридору шел Берт с моложавым человеком, от которого так и несло военной выправкой. Жесткие черты лица были натренированно неподвижны, что совсем не прибавляло его виду интеллектуальности; сквозь короткую стрижку поблескивал череп.

     Замяукал Джонси, почуявший гостей, прогудел входной звонок, и лишь тогда Рипли подняла голову и взглянула на дверь.

     Кто пришел, ее не интересовало, как не интересовало вообще все. Она механически открыла дверь (даже если бы там ее поджидал Чужой, Рипли вряд ли проявила бы сейчас больше эмоций) и впустила гостей.

     Пустой взгляд Рипли мало смутил Берта, но все же он предпочел сперва представить своего спутника.

     - Добрый день, Рипли. Это лейтенант Горман из колониальных космических войск. - С непосредственностью очень самоуверенного человека, которая была больше похожа на нахальство, Берт решил не тратить времени на вступительные разговоры. - Рипли, мне нужно с тобой поговорить. Мы потеряли связь с колонией на LB-426.

     Он сказал это так, словно речь шла о чем-то привычном и будничном.

     На секунду Рипли замерла, переваривая услышанное, потом повернулась и пошла за кофе: это давало ей возможность найти ответ.

     Догадаться, чего от нее хотят, было несложно.

     - Ушам своим не верю, - язвительно произнесла Рипли, отвечая злым взглядом на изучающий взгляд Берта. - Сперва вы уличили меня во лжи, а теперь хотите снова отправить туда? Нет уж, спасибо. Я не полечу. Это меня не касается.

     Нельзя сказать, что горячность Рипли была вызвана чувствами достаточно глубокими. Берт просто был ей неприятен и вызывал скорее раздражение, чем ненависть.

     Зачем ее хотят вытащить из этого почти уютного, надежного существования, почти небытия с крошечной комнаткой и вечной сигаретой?

     Все сгорело, ей осталось только тлеть...

     Впрочем, Рипли была не слишком честна перед собой: под пеплом еще оставалась старая обида, да и шрам пережитого потрясения зарубцевался настолько грубо, что сразу бросался в глаза.

     - Я могу закончить? - переглянулся с лейтенантом Берт.

     - Нет, я сказала. Я не полечу!

     - Рипли, вы полетите вместе с солдатами, с воинами, вам гарантирована безопасность. Это космический пехотный десант, специально обученная армия; в их силах абсолютно все. Так, лейтенант?

     На лице Гормана промелькнула довольная улыбка. В конце концов, Рипли была для него еще и интересной женщиной.

     - Да. - Голос лейтенанта Гормана был ровным, как у робота. - Нас специально готовят к таким ситуациям.

     - В таком случае я вам не нужна, - резко ответила Рипли. Она вдруг поняла, что действительно очень не хочет ввязываться в это дело. Просто существовать - это так удобно... Зачем рисковать в драке, которая все равно окажется бесполезной? - Я не солдат...

     - Но мы не совсем понимаем, что там происходит, - подхватил Берт. - Может, на этой планете просто испортился передатчик, оборвалась связь. Но если ситуация сложилась по-другому, вы будете нам нужны как консультант...

     Берт изучал реакцию Рипли на эти слова, словно перед ним был неодушевленный объект.

     - Извините, мне некогда с вами разговаривать, - попробовала поставить точку Рипли. Эти двое уже надоели ей. - Мне нужно идти на работу.

     - Я слышал, вы устроились на погрузчик? - спросил Берт.

     Эта профессия не считалась престижной.

     - Да. - Рипли постаралась не заметить унижающего подтекста.

     - Управляете погрузчиком, транспортером? - не отставал Берт.

     - Ну и что? - холодно спросила Рипли. Во всяком случае, эта работа немного спасала от тяжелых воспоминаний. Мощь погрузчика, частью которого она становилась всякий раз во время работы, заставляла забывать о собственной слабости, словно это ее собственные руки шутя поднимали и переносили многотонные грузы.

     - Ничего. - Шпилька не сработала, и Берт изменил тактику. - Я рад, что вы снова занимаетесь нормальной деятельностью. Вам повезло, что удалось найти хоть такую работу. В этом нет ничего плохого. - Он присмотрелся к выражению ее лица и решил, что можно продолжать. - А что бы вы сказали, если бы вас восстановили в звании летчика-астронавта? Компания готова вернуть вам ваше звание и вашу работу...

     - В том случае, если я полечу на эту планету?

     Вопрос Рипли был скорее риторическим. Лишь на какую-то секунду гордость взыграла в ней, но груз воспоминаний задавил эту гордость на корню.

     Окровавленная морда монстра, разрываемые тела, безысходность, от которой некуда было деться, - можно ли сравнить с этим мелкие детали карьеры, которая никому не нужна, в том числе и ей? Жизнь дороже... Только идиот может сравнивать подобные вещи.

     - Да, в том случае, если вы полетите, - улыбнулся Берт. Он был уверен, что добился своего. Он всегда добивался своего. - Вам дают прекрасный шанс. Слетаете туда, посмотрите, - я думаю, для вас это будет лучше всего и поможет вам избавиться от ужасов.

     - Спасибо, - отрезала Рипли. - Я только что была у психиатра.

     - Я знаю, - ослепительно и нагло ухмыльнулся Берт. - Я читал заключение: каждую ночь вы просыпаетесь от кошмаров, мокрая от пота...

     - Я сказала: я никуда не полечу, - перебила его Рипли. Что он копался в ее личных делах, знает то, что не предназначено для третьих лиц, взбесило ее больше всего. - И на этом разговор окончен, так что, пожалуйста, уйдите.

     Лейтенант Горман вопросительно посмотрел на нее.

     "И все же она симпатичная".

     - Я туда не вернусь! - не унималась Рипли. - Но даже если бы я туда полетела, то ничем бы не смогла помочь.

     - Ну хорошо, хорошо. - Берту не хотелось показывать Горману, что он терпит поражение, и поэтому он поспешил сделать вид, что решение Рипли вполне его устраивает. Во всяком случае, почти.

     Теперь ему осталось только сказать последнее слово, которое обязательно должно было остаться за ним.

     - Будьте добры, подумайте все-таки об этом предложении...

     - Спасибо за кофе, - глуховатым голосом сказал лейтенант, поднимаясь.

     Рипли молча посмотрела им вслед.

     Нарушители покоя удалились, но их визит сдвинул что-то в ее душе.

     Зачем они заставили все вспомнить?

     Рипли села, продолжая смотреть на дверь. Ей не хотелось больше идти на работу. Пусть выгоняют... какая разница, если жизни все равно нет, если в душе навсегда поселился эмбрион тоски и страха.

     Эмбрион? Даже ассоциации все еще те...
5


     На этот раз ей снился целый город. Чьи-то квартирки с мирно сидящими за столами семействами: нарядные дети, матери в хрустящих белых передничках, солидные отцы семейств, раскуривающие трубки, мудрые лица дедушек и добрые - бабушек... И всякий раз потолок в комнате начинал стекать на пол тягучей слизью, стены трещали под ударами когтистых лап, пока в проем не врывались, снося все на своем пути, знакомые чудовища, и белый цвет накрахмаленной скатерти скрывался под кровавыми остатками их пиршества.

     Эти добрые люди, родные, хотя и незнакомые, приглашали ее в свои семьи - и она приводила к ним смерть. Смерть шла за ней по пятам и доставалась другим - невинным, чистым, не созданным для подобных зрелищ...

     Впервые Рипли закричала не оттого, что оказалась в объятиях щупалец и "птичьих" когтистых лап, а оттого, что в них попадали другие, а она была бессильна помешать этому.

     Только самые первые кошмары отличались такой силой и яркостью.

     Некоторое время Рипли тяжело дышала, сев на кровати. Где-то возле кормушки возился Джонси. Тоже своего рода член семьи.

     Ее семья... Джонси и она - двое, которые по-настоящему нужны друг другу.

     И снова Рипли почувствовала душевную боль, но уже другую, щемящую и почти нежную. Семья... как ей не хватало семьи! Того, что является неотъемлемой частью жизни каждого человека. То инопланетное чудовище не лишило ее конкретных родственников - оно отняло возможность иметь их вообще. Она не сможет стать частью чьей-то семьи, чтобы не взвалить на других свою вечную боль.

     А как же те семьи, которые остались на LB-426? Ведь между теми, кто там живет, существует эта полная ласки и добра связь, именуемая семьей; там есть дети, там кто-то любит, там дарят друг другу свою любовь и тепло... Если там еще кто-то живет. Рипли показалось вдруг, что она предала тех людей, что только она виновата в их гибели.

     Не доказала своей правоты. Сдалась.

     Не только черствость и неверие других приговорили жителей колонии к смерти, - ее собственная слабость.

     Дрожа от нетерпения, Рипли набрала номер видеофона Берта.

     Представитель Компании сидел в ванной; мокрые растрепанные волосы делали его жалким.

     - Алло, Рипли? В чем дело?

     Рипли вздохнула. И вот с этим человеком она должна выступить рука об руку в смертельной схватке со злом Чужих?

     - Скажи мне только одно, Берт... Вы летите туда, чтобы уничтожить этих тварей, да? Не для того, чтобы их изучать? Не для того, чтобы привезти их на Землю?

     Вопрос чуть было не застал Берта врасплох. И лишь сознание того, что от этого ответа зависит согласие Рипли, позволило ему заговорить сразу.

     - Да.

     - Вы летите для того, чтобы всех их уничтожить? - продолжала допытываться Рипли.

     - Да! - еще более уверенно подтвердил Берт. - У нас именно такой план. Даю вам слово.

     Рипли снова вздохнула. Она уже слишком хорошо поняла его, чтобы верить.

     - Ну, хорошо... Тогда я лечу...

     - Я дума... - начал что-то Берт, но Рипли отключила свой аппарат.

     Итак, решение принято. Про себя Рипли горько усмехнулась. Сколько человек спаслось в первый раз? Она одна? Смешно надеяться на то, что везение повторится.

     "А не все ли равно? - спросила она себя. - Что я теряю? Даст Бог, все обойдется, а нет... кто будет обо мне грустить? Разве что Джонси..."

     Она взяла кота на руки и уже в который раз прижала его к себе. "Может, взять его с собой? - мелькнула мысль. - Нет, ему-то зачем рисковать, он ничего и никому не должен..."

     - А ты, миленький дуралей, останешься здесь, - ласково шепнула она Джонси, словно своему ребенку.

     Рипли прижимала кота к себе, гладила его шерстку и никак не могла избавиться от ощущения, что прощается с ним навсегда.
6


     Вооружение корабля торчало со всех сторон жесткой и грубой щетиной. Он выглядел скорее уродливо, чем внушительно; от неровных боков, покрытых наростами локаторов, прицелов и прочей аппаратуры, безжалостностью.

     Таких монстров космотехники не отправляют в развлекательные круизы.

     Изнутри корабль был несколько "человечнее"; даже все то же голубоватое освещение не казалось мертвым. Подсветка датчиков анабиозных камер мирно белела, придавая обстановке ощущение уюта. Корабль спал.

     Первым ожил автоматический регулятор сна. Сразу на всех анабиозных камерах поднялись страховочные герметизирующие крепления, вслед за ними откинулись прозрачные лепестки колпаков, открывая тела с приставшими пиявками датчиков.

     Зажегся свет, прогоняя остатки сна и покоя. Сразу со всех сторон раздались бодрые голоса. Рипли, испугавшаяся было по выработавшейся за последнее время привычке, быстро расслабилась. Кругом была жизнь.

     Кто-то кашлял, кто-то вздыхал. Грудной женский голос с не слишком женскими интонациями негромко выругался. Другой, мужской, - этот голос принадлежал блондину с резкими и по-своему пикантными чертами лица космического вояки, - пробормотал:

     - Черт побери! Переспал...

     Неловко и медленно блондин поднялся, поднялась и женщина. Рипли вспомнила, что она носит странное имя Вески.

    

... ... ...
Продолжение "Чужие-Ii: планета отчаяния" Вы можете прочитать здесь

Читать целиком
Все темы
Добавьте мнение в форум 
 
 
Прочитаные 
 Чужие-Ii: планета отчаяния
показать все


Анекдот 
- Если допустить свободные выборы, к власти могут прийти воры и негодяи!
- А если не допустить, они у власти останутся!
показать все
    Профессиональная разработка и поддержка сайтов Rambler's Top100